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Slow travel : le Nord de la Thaïlande

Slow travel : le Nord de la Thaïlande

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Je rentre tout juste de 10 jours en Thaïlande, mon deuxième séjour (trop rapide) dans ce pays si attachant.
Au programme : nature, temples, cuisine Thaïlandaise, balades, grands espaces…

Il faut également que je vous parle de mon tout premier séjour en Thaïlande, il y quelques années. C’était alors ma première incursion en Asie, j’avais passé 3 semaines en Thaïlande, visité les fameuses îles du Sud, Bangkok et déjà passé 3 petits jours dans le Nord à Chiang Mai.

La région du Nord de la Thaïlande est superbe.
Amoureux de nature et d’authenticité, c’est ici que vous serez comblés. Cette région, verte et vallonnée est en contraste total avec d’un côté l’effervescence de la ville de Bangkok et d’un autre côté le farniente (et les soirées!) que l’on peut trouver dans les îles du Sud.

C’est une région qui vous fera découvrir une autre facette de la Thaïlande. Je vous conseille de prévoir de vous y poser quelques temps, afin de profiter de sa douceur de vivre, et de la découvrir pas à pas, en prenant son temps.

C’est une région où le slow travel (tourisme d’immersion, où l’on prend le temps de s’imprégner d’un lieu, de son ambiance et ses coutumes) prend tout son sens.

 

Délaisse les grandes routes, prends les sentiers*. 

 

Je ne dresserai ainsi pas de liste exhaustive des must-do de cette région, mais vous conseillerai plutôt de jolies pistes d’expériences à découvrir, au gré de vos envies :

S’émerveiller devant la multitude de Temples

Des temples, en veux-tu, en voilà ! Il y en a dans tous les coins de rue. A Chiang Mai tenez-vous bien, on en compte plus de 36 dans la ville, et pas moins de 90 dans la périphérie. Certains sont vraiment majestueux.
Pour n’en citer qu’un, n’hésitez pas à passer par le White temple dans la région de Chiang Rai, qui est splendide et pour le coup très singulier.

Déambuler dans les nombreux marchés locaux ainsi que les Night Market

Les marchés locaux, pour l’authenticité de la balade, pour découvrir les fruits et légumes exotiques dont regorge la Thaïlande. Des fruits du dragon, des physalis, des énormes patates douces, et même… des citrouilles ! Vous saviez, vous, que les citrouilles poussaient aussi en Thaïlande ?

Les Night Market, plus touristiques, pour prolonger l’expérience une fois la nuit venue.
N’hésitez pas même à prévoir d’y dîner. Le Night Bazar de Pai notamment est très bien fait, on y trouve une multitude de petites échoppes où chacun peut choisir son dîner, puis on s’installe aux tables disposées sur une grande place au milieu des échoppes, à la manière d’un food court. Je me suis régalée d’une fondue Thaï vegge : noodles de riz, salade, carottes et œuf.
Tenterez-vous de goûter aux snacks locaux à l’apéro ? De véritables petits (et gros) insectes croustillants. J’ai goûté un petit, bof mais ça passe !

Aller à la rencontre des éléphants de Thaïlande

Alors oui, c’est méga touristique ! Non, habituellement c’est pas vraiment l’ambiance que j’aime… Mais bon, ça reste quand même un grand classique à faire dans la région. Parce que voir des éléphants de près, franchement c’est impressionnant.
Essayez de bien choisir l’endroit : respect du bien être des animaux, tout ça…

Découvrir la cuisine locale en faisant un cours de cuisine

Expérience incontournable selon moi ! ♡
C’est tellement sympa de cuisiner des produits locaux. A Chiang Mai vous trouverez de nombreux cours de cuisine. J’ai testé le cours Asia Scenic – Thai Cooking, le cadre est très simple mais la coach de cuisine Indy était très pédagogue et dynamique, les recettes étaient faciles à réaliser et délicieuses, je recommande !

Se balader en pleine nature

Amoureux de nature et de grands espaces, nous voilà !
Rizières, plantations de thé… Dans cette région, vous vous en donnerez à cœur joie.
De jolies curiosité sont à voir également, comme le Canyon de Pai Canyon, un site tout à fait étonnant.

Si vous en avez le temps, n’hésitez pas à prévoir un trek (1 à plusieurs jours).
Vous trouverez sur place de nombreuses agences qui proposent des treks. Renseignez-vous bien, toutes ne se valent pas.
Si vous prévoyez de faire un trek, un conseil, emportez chaussures de rando et kway, il pleut régulièrement dans cette région.

Rencontrer des tribus locales

Pour vivre un bon petit choc culturel, sortez des villes et partez à la rencontre des tribus locales.
A savoir : si vous faites un trek, il est généralement prévu des stops (voire des nuits) auprès de tribus.

Se baigner dans des sites naturels

De nombreuses cascades et même, des sources chaudes dans ce coin de la Thaïlande !
Pour profiter d’un bain chaud dans un site naturel.

Se faire masser

En Thaïlande, l’art du massage est culturel. Il existe une multitude de salons de massage.
Autant en profiter, car ça ne coûte vraiment pas cher, et qu’est ce que ça fait du bien.

Petit avertissement : le fameux massage Thaïlandais et très, très énergétique.
Si vous préférez les massages doux, choisissez plutôt les « oil massage » et précisez bien que vous le voulez « soft ».
Certains salons proposent notamment des massages aux huiles naturelles. J’ai opté pour ma part pour un massage à l’huile de coco, terriblement relaxant, et bien hydratant pour ma peau. 🙂

Poser un pied au Laos et apercevoir la Birmanie

N’hésitez pas à pousser jusqu’au Triangle d’or, et littéralement l’endroit où le Mékong se sépare : d’un côté la Thaïlande, de l’autre le Laos, et au milieu, pointée en forme de triangle, la Birmanie.

C’est d’ailleurs ici que de nombreux backpackers en voyage en Thaïlande viennent renouveler leur visa touristique de 1 mois. A bon entendeur…

 

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*Citation de Pythagore. 

 

Et vous, êtes-vous déjà allé en Thaïlande ?

 


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